お正月とは何でしょう?起源や習慣について

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なんかあっという間に1年が過ぎていくような気がします。

♪もぉ~いーくつ寝ると~お正月~

年末大晦日のカウントダウンが終了するとお正月ですよね。そんなお正月とは何なのでしょうか?

お正月は1月の行事だということはわかりますが、現代に生きるわれわれは、ちゃんとお正月の歴史を知ってお正月を祝っているでしょうか?

そんなお正月とは何であるかご紹介したいと思います。

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お正月とは?

お正月は、1年が無事に終了したことと新しい年をお祝いする行事です。

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お正月の起源

そんなお正月ですがいつ頃から始まったのでしょうか?結論からいいますとお正月がいつから始まったかは不明のようです。1月1日が認識出来なければ新しい年がいつからかわかりませんので暦ができてからでしょう。

日本における最古の暦使用を示す考古資料は570年1月6日らしいので、正月が始まったのは6世紀の後半からでしょう。

それと、昔、今の1年が前半と後半の2分割されていて1月1日と7月1日がそれぞれ新年と考えられていた時に、初春と初秋の満月の日に子孫のもとに祖先の霊が訪れて交流する行事がありました。

初春の行事が歳神様と共にその年の豊作を祈る正月の祭りになり、初秋の行事が仏教のお盆の行事として先祖供養が行われるようになりました。538年に仏教が伝えられたと考える人が多いようですが、その後8世紀頃には、夏に祖先供養を行う風習が確立されたと考えられています。お盆とお正月は時期が離れていても密接な関係性があるのですね。

歳神様

そんな正月に縁のある歳神様にはいくつかのパーソナリティがあるようです。

来訪神

来訪神としての歳神様は毎年、正月になるとそれぞれの家に来訪する神様です。

2018年11月29日に登録が決定された日本の来訪神行事10件「来訪神:仮面・仮装の神々」としてユネスコ無形文化遺産に登録されましたが、そのなかのいくつかは歳神様と同義のようです。

穀物神

昔の日本で農耕が発達するにつれて年のはじめにその年の豊作を願って歳神様を拝みました。

祖霊

地方によっては、祖霊(先祖の霊)を歳神様として祀っていて、人は死後に生きている人たちのすぐ近くの山の中や海の上にいて、正月やお盆に子孫のところに帰ってくると考えられています。

正月やお盆に道路や鉄道がどんなに混んでいても帰省するのはご先祖様との交流という意味合いもあるのかもしれません。

ちなみにお正月に家族みんなが集まっておせち料理を食べたり、新年の挨拶をしたりして縁起を担ぐのは「1年の初めの3日間、もしくは7日間縁起の良いことをしていれば、その一年は家族がしあわせになる」という考えから来ています。

歳徳神(としとくじん)

歳徳神は恵方(えほう)というその年の縁起の良い方角にいて福徳を司っています。歳徳神は歳徳、歳神(年神)、正月さまとも呼ばれています。

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お正月の習慣

年賀状

正月に年賀状を送りますがもともとは年のはじめに「お年始」として行き来して年のはじめの挨拶をしていたものが、簡素化されたものです。最近では、携帯電話の普及でメールなどで新年の挨拶をすることが増えています。

お雑煮

お雑煮は歳神様にお供えした後いただいた鏡餅を食べてその御利益をいただくための料理です。

お年玉

お年玉は子供にお小遣いを与える習慣です。もともとは正月に歳神様を迎えるために供えられた鏡餅がお下がりとして子供に与えられたその餅が御歳魂(おとしだま)と呼ばれた説と、年のありがたい賜物(たまもの)として年賜(としだま)になったという説があります。どちらにしても歳神様由来です。

おせち

おせち料理とは五節句の行事に由来していて奈良時代の朝廷内で執り行われた節会で供される供御(くご)を節供(せちく)といいました。この五節句の義が一般の庶民に浸透して御節供(おせちく)をするようになったと考えられています。

※五節供
1月7日・・・七草の節句
3月3日・・・桃の節句・ひなまつり
5月5日・・・菖蒲の節句
7月7日・・・七夕
9月9日・・・菊の節句

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飾り物

お正月の飾り物は歳神様を家に迎え入れるためのものです。

門松

 

門松は、歳神様がやってくるときのための依代(よりしろ)として依り憑く(よりつく)対象物になっています。門松を飾るタイミングは12月28日が良いとされています。29日は(二重苦)になるから縁起がよくなく、大晦日ぎりぎりの31日だと「1夜飾り」になってしまってバタバタしてしまって大事な歳神様に対して失礼だという考え方です。

30日は最近では大丈夫とされていますが、旧暦には12月31日がなく12月30日が実質的な大晦日だったので、旧暦でみると一夜漬けになってしまいますのでできるならば避けたい日です。28日までに飾ってしまいましょう。

鏡餅

鏡餅は歳神様への供物として捧げられるものです。なぜ鏡かといいますと鏡には神が宿るとされていて三種の神器の1つで神事に使われていました。

しめ飾り

しめ縄は「注連縄」と書きます。神聖な場所と現世を隔てている結界の役目です。由来は、天照大御神(アマテラスオオミカミ)が天岩戸から出てきた時にふたたび、岩穴に戻らないように注連縄で天岩戸を塞いだという神話にもとづいています。

しめ飾りとは、しめ縄にお正月に歳神様を迎える為に、縁起物と呼ばれるものを飾り付け、歳神様が通られる玄関先や神棚に飾るものです。

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まとめ

お正月とは・・・1年が無事に終了したことと新しい年をお祝いする行事です
起源・・・たぶん6世紀の後半からでしょう
歳神様・・・来訪神、穀物神、祖霊、歳徳神
習慣・・・年賀状、お雑煮、お年玉、おせち
飾り物・・・門松、鏡餅、しめ飾り

以上、お正月についてご紹介させていただきました。

歳神様を迎えて正月をお祝いするというのはテレビコマーシャルで流れていましたので知っている人も多かったのではないかと思います。

歳神様やご先祖さまに感謝して新しい年も良い年になるようにしていきましょう。

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