春の七草粥を食べる理由や由来は?

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お正月に春の七草粥を食べる風習がありますが、なぜ春の七草粥を食べるのかその理由を調べてみました。

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春の七草粥を食べる理由は?

その年の1年の無病息災を祈願して食べるという理由と、お正月に食べたお祝いのご馳走などの食べ過ぎで弱ってしまった胃腸を休息させてあげるためと言われています。

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春の七草粥の由来は?

七草の原点は、古代の日本で「若菜摘み」という年のはじめに雪の間から芽を出した草を摘むという風習です。

そして中国の「七種菜羹」という7種類の野菜を入れた、とろみのある汁物を食べて無病を祈る習慣が、日本に伝わってもともとあった日本文化・日本の植生と習合することで生まれたものと考えられています。

また、1月15日の小正月の朝にも穀物を使った「七種」という食べ物の名残の小豆粥(あずきがゆ)を食べる」習慣がありました。ちなみに、もともと「七草」というのは秋の七草を指していたそうです。

江戸時代後期に書かれた『守貞謾稿もりさだまんこう』という書物によれば、小正月と呼ばれる一月十五日に「あずきがゆ」を食べ、これは、穀物を使った「七種」の名残であると記されています。また、「七種ななくさ」と「七草ななくさ 」が同じ発音なので、風習が混じってしまっているとも記されています。
出典:【みんなの知識 ちょっと便利帳】春の七草[8] 「小正月」の「七種粥 」と「小豆粥」の風習

1月7日の人日(じんじつ)の風習と1月15日の小正月(こしょうがつ)の風習が混ざり、1月7日に「七草粥」が食べられるようになったと考えられています。

いまでも雪深い北陸地方や東北地方では、1月7日の七草粥のかわりとして小豆粥を食べる地域があるそうです。

まとめますと古代からあった日本の風習と中国から伝わった風習が合わさったのと、日本の中でも1月7日と1月15日が混ざって今日のように1月7日に七草粥が食べられるようになったということです。

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春の七草粥をいつ食べる?

現在は、五節句のうちの1つで五節句の中で最初に訪れる人日(じんじつ)の節句(1月7日)の朝に食べます。

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春の七草粥はなぜ七つ?

なぜ7という数字なのか調べてみました。7ですと日本人にとって縁起の良い数字ですが(ただその当時はラッキーセブンはなかったです)、中国では8が末広がりで1番縁起の良い数字といわれていますので7にはそこまで思い入れはないようです。

御伽草子(おとぎぞうし)の七草草子に説話がありまして、要約しますと「唐に親孝行者がいて両親を若返らせて欲しいと山に入って苦行して祈願したところ、毎年春のはじめに7種類の草を食べること、1月6日までに指定した7種類の草を集めておき、時間ごとに枝で叩き、煮て食べることのお告げがありこの教え通り両親に食べさせたら、たちまち若返ったそう」です。ここから7草になったようです。

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春の七草の種類

地方によって七草粥の食材が異なる場合があるそうですが、関東地方の場合は、セリ、ナズナ、ゴ(オ)ギョウ、ハコベラ、ホトケノザ、スズナ、スズシロの7草です。

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春の七草の栄養・効能

セリ(芹)・・・ セリ

栄養はβ-カロテン、ビタミンB2・C、カルシウム、鉄分などの栄養素を主に含み、胃や肝機能を整えたり、血液中の老廃物やコレステロールを排出して浄化する効果が高いです。また香りの成分には人間の体温を上げて発汗作用を促す効果があり、風邪による冷えなどに有効とされます。

ナズナ(薺)・・・ (ぺんぺん草)

栄養はビタミン・ミネラル・食物繊維が豊富に含まれていて、生活習慣病の高脂血症・高血圧・動脈硬化などに効果的といわれています。またガン予防・骨粗鬆症予防・皮膚病予防などに効果があるようです。さらに、便秘・下痢・むくみ・腎臓病・生理不順などにも効果があるといわれています。

そして、

薬草として陰干ししたのちに煎じたり、煮詰めたり、黒焼きするなどしたものは肝臓病・解熱・血便・血尿・下痢・高血圧・止血・生理不順・腹痛・吐血・便秘・利尿・目の充血や痛みなどに効果があるとされています。

ゴ(オ)ギョウ(御形)・・・ ハハコグサ(母子草)

詳しい栄養成分はわかっていないようですが、効能として咳止めや内臓などに効果的なお茶として飲みます。

ハコベラ(繁縷)・・・コハコベ(小蘩蔞)

科学的な根拠に基づいてはいませんが、薬草として気管支炎・リウマチ・関節炎などに効果あるとされています。

ホトケノザ(仏の座)・・・コオニタビラコ(小鬼田平子)

栄養や効能はよくわかりませんが、高血圧の予防や整腸作用があるといわれています。

スズナ(菘)・・・カブ(蕪)

大根と根の部分の栄養素がほとんど同じでアミラーゼが含まれていて胃腸での消化を助けてくれます。葉にはカロテン、ビタミンC、食物繊維などが豊富に含まれていて免疫力などを高めてくれます。

スズシロ(蘿蔔)・・・ダイコン(大根)

ビタミンCが含まれているので風邪の予防や美肌効果が期待できます。

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秋にも七草粥あった?

春夏秋冬全部に七草はありました。春の七草は七草粥を食べるという行事がありますが、夏・秋・冬の七草には直接何かをする行事はありません。

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まとめ

春の七草粥を食べる理由は、その年の1年の無病息災を祈願して食べるという理由と、お正月に食べたお祝いのご馳走などの食べ過ぎで弱ってしまった胃腸を休息させてあげるためと言われています。

以上、「春の七草粥を食べる理由や由来は?」でした。

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